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¿La región vinícola más grande del mundo? Valle del Duero

¿La región vinícola más grande del mundo? Valle del Duero

Lisboa, Portugal - ¿La región vinícola más grande del mundo? Si está pensando en Burdeos, Borgoña o Napa Valley, puede que sea el momento de volver a pensar.

Vinos de Valle del Duero de Portugal reclamó tres de los cuatro primeros lugares en el ranking de los 2014 mejores de Wine Spectator en 100, incluido el puesto número 1 otorgado al Vintage Port 2011 de Dow.

"Ha sido famoso por producir puertos extraordinarios durante más de 300 años y tiene una belleza única", dice Paul Symington, cuya familia produce el mejor vino. “Hay muchos superlativos que se pueden aplicar al Duero. Muchos de nosotros argumentamos que es la zona vitivinícola más hermosa del mundo ".

Valle del Duero-Portugal

Aunque el Douro sigue siendo más conocido por sus oportos, vinos fortificados con brandy que tradicionalmente se sirven antes o después de una comida, los vinos de mesa de la región también están generando entusiasmo en el mundo del vino.

El tercero en la lista de Wine Spectator es el vino tinto Chryseia, también elaborado por la familia Symington en colaboración con el enólogo francés Bruno Prats.

En cuarto lugar llegó otro rojo de más arriba Rio duero: el Quinta do Vale Meao 2011, descrito por Wine Spectator como "un tinto exuberante y seductor, lleno hasta el borde con una variedad de frutas negras".

“Durante los últimos años, un montón de gente ha estado elaborando vinos tintos y blancos realmente serios aquí”, dijo Symington en una entrevista. "Conseguir que Wine Spectator, que es cómodamente y por mucho la revista de vinos más poderosa del mundo, centre la atención en el Duero por sus vinos tintos y su gran puerto, es un logro notable".

Los tres mejores vinos eran de 2011. Ese fue un año excepcional para los viñedos que se elevan en las laderas en terrazas desde las orillas del Duero, ya que serpentea a 130 millas a través del norte de Portugal desde la frontera española hacia la ciudad vieja de Oporto en el océano atlántico.

El éxito no es flash-in-the-pan.

Aunque el Douro es una de las regiones vinícolas demarcadas más antiguas del mundo, que se remonta a 1756, la reputación internacional de sus vinos de mesa comenzó a despegar en la década de 1990, cuando los productores comenzaron a alejarse de la dependencia centenaria del vino de Oporto para producir vinos secos de calidad tintos y blancos.

Las técnicas de refrigeración mejoradas y la eliminación de leyes arcanas diseñadas para proteger a los productores portuarios tradicionales desencadenaron el cambio, dice Mario Negreiros, quien revivió su negocio familiar de vinos en 2004. Liberó a los productores para explotar los atributos únicos de la región para producir vinos de mesa.

“Es una región vinícola de montaña. Tiene microclimas y micro-microclimas. En un mismo viñedo se pueden tener dos vertientes con características completamente distintas ”, dice el periodista convertido en productor de tintos suaves y oscuros que llevan el apellido Negreiros.

La proximidad al río también afecta la variedad de vinos en los suelos.

“Luego está la tradición vinícola única”, agrega. “Todo eso contribuye a la riqueza de los vinos que allí se elaboran. Es una región compleja, compleja como el vino que produce ”.

El éxito de la región en la elaboración de vinos de mesa también se explica en parte por el surgimiento de una nueva generación de enólogos, o expertos en vinificación, procedentes de la Universidad de Trás-os-Montes y Alto Duero en la principal ciudad de la región vitivinícola de Vila Real.

“Comenzaron a introducir nuevas técnicas y nuevas ideas y todos comenzamos a darnos cuenta de que podíamos tomar las mismas variedades de uva que estábamos usando para hacer estos grandes e históricos puertos y hacer algunos vinos tintos realmente interesantes”, dice Symington. "Eso es realmente lo que ha capturado la imaginación de la gente".

Los alumnos de la universidad incluyen a Rui Cunha, un enólogo de renombre que está reviviendo la producción de vino de calidad en la histórica finca Quinta da Boavista en colaboración con el enólogo francés Jean-Claude Berrouet, famoso por su trabajo con los legendarios vinos Petrus en Burdeos.

"El Douro lo tiene todo ”, dijo Cunha en una entrevista telefónica. “Tiene historia, tiene un suelo fantástico, tiene variedades de uva únicas, tiene un clima fantástico. Todo significa que podemos producir vinos muy distintos de gran calidad ”.

“Se necesita tiempo para que una región vinícola se afirme realmente”, agregó, “por lo que es asombroso el reconocimiento internacional Douro está consiguiendo si se tiene en cuenta que la transformación de la región en una productora de vinos de mesa tintos y blancos recién se inició en la década de 1990 ”.

Más allá de sus excelentes condiciones de vinificación, la región es excepcionalmente hermosa. El lento movimiento Rio duero - cuyo nombre significa "dorado" en portugués - serpentea por colinas cubiertas de viñedos salpicadas de majestuosas quintas pintadas de blanco, construidas por las antiguas familias productoras de vino.

La UNESCO declaró a la región Patrimonio de la Humanidad en 2001.

El enoturismo se está acelerando con la apertura de hoteles enológicos como Quinta do Vallado y The Yeatman, ubicados entre las bodegas donde el puerto se ha mezclado y almacenado durante siglos, al otro lado del río desde el centro histórico de Oporto, otro sitio del Patrimonio Mundial. Muchos de los alojamientos del puerto llevan los nombres de las antiguas familias, incluidas Taylor, Graham y Cockburn, que una vez dominaron la exportación de vinos dulces y fortificados a Gran Bretaña. El oporto ha sido un trago favorito allí desde principios de 1700, cuando el suministro de vino de Francia se vio interrumpido por la guerra.

El bisabuelo escocés de Paul Symington se casó con una de las dinastías anglo-portuguesas del vino de Oporto después de mudarse a Oporto en 1882. Cinco generaciones después, los Symington son los mayores propietarios de viñedos de la región y dirigen un negocio con una facturación de 105 millones de dólares.

Este año, los Symington lanzaron 650 botellas de un vino de Oporto de 130 años llamado Ne Oublie (Don't Forget) como tributo a su antepasado escocés. Se vende a unos 7,000 dólares la botella.

Eso no estaba en la lista de los 100 mejores de Wine Spectator, que fue seleccionada entre 18,000 vinos degustados por los críticos de la revista con sede en Nueva York durante el año. Los precios del puerto vintage del Dow ganador se han más que duplicado a más de $ 250 en las tiendas portuguesas desde que se anunció su clasificación el mes pasado.

Aún así, muchos de los grandes vinos de la región son una ganga en comparación con los precios cobrados por los competidores franceses e italianos. El tinto Portal Colheita 2011, que ocupó el puesto 27 en el top 100 de Wine Spectator, se puede comprar en línea por $ 15 la botella.

Douro los enólogos están convencidos de que el aumento actual del interés internacional es solo el comienzo.

“Esto va a continuar”, dice Cunha, cuyos primeros vinos Quinta da Boavista saldrán al mercado en 2016. “Este reconocimiento internacional está dando a nuestros productores más fuerza para seguir produciendo estos grandes vinos. Para eso estamos aquí ".

Artículo original publicado en globalpost

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