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Portugal - El pionero de la globalización

Portugal - El pionero de la globalización

¿Quieres saber qué tan grande era el Imperio portugués, que comenzó hace más de 500 hace años? ¡Mira el mapa y sorpréndete de ver por dónde navegaban los portugueses!

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La exploración del mundo en Europa comienza en el siglo 15, iniciada por Portugal . Los marineros portugueses están bajo el control de Henry, uno de los hijos de Juan I. Aunque no es un marinero, su energía y visión le hacen ganar el nombre con el que la historia lo conoce: Príncipe Enrique el Navegante.

En 1415, los portugueses navegan una flota de algunos barcos 200 desde Lisboa para atacar a los musulmanes en la costa africana. Toman con éxito el promontorio estratégico de Ceuta, en el lado sur del Estrecho de Gibraltar. Henry, de 21, es uno de los primeros en abrirse paso en la ciudad. Posteriormente se le da la responsabilidad de la guarnición portuguesa allí.

La captura de Ceuta Parece ser el evento que enciende el entusiasmo de Henry por explorar las costas de África. Más adelante en su vida se construye una villa en Sagres, en el extremo suroeste de Portugal, donde establece un laboratorio de navegación. Reúne allí un equipo de navegantes expertos, geógrafos y cartógrafos. Sus barcos navegan desde el puerto portugués de Lagos, a pocos kilómetros al este.

El objetivo principal de Prince HenryLos esfuerzos serán expediciones que presionen cada vez más al sur de África. Pero su atención se dirige primero a los grupos de islas en el Atlántico: Madeira y el Azores.

Madeira aparece en un gráfico portolano italiano de 1351, pero un avistamiento accidental realizado por un navegante portugués, desviado en 1418, se considera en ese momento como un descubrimiento. Al regresar a 1420, el navegante (João Gonçalves Zarco) encuentra la isla deshabitada y exuberante. El príncipe Enrique envía inmediatamente a los colonos tanto para Madeira como para su compañero más pequeño, Porto Santo. Los bosques son talados y quemados. La tierra rica se cultiva, principalmente para la caña de azúcar y los viñedos.

La productividad de las islas pronto depende de otro aspecto de Portugal nuevas actividades marítimas: la trata de esclavos africana, que resulta de Prince HenryExpediciones posteriores.

Un grupo de islas mucho más lejos en el océano es visto por un Portuguese enviar en 1427. El príncipe Enrique envía colonos a la Azores de 1432.

El uso práctico de estas islas aún no es obvio. Pero con el descubrimiento europeo de América en 1492, y de la ruta marítima alrededor de África a la India en 1498, las Azores se convirtieron en un invaluable desembarco casi en el medio del Atlántico norte. Están particularmente bien ubicados, en siglos posteriores, para barcos en la ruta oceánica larga y curva entre Europa y el Cabo de Buena Esperanza. Hasta ahora, estas ventajas futuras son desconocidas para Henry the Navigator, cuyas ambiciones ahora se centran en África.

Abajo de la costa africana: 1434-1460

Muchos y variados motivos se encuentran detrás de las expediciones africanas del príncipe Enrique. En parte son simples viajes de descubrimiento, impulsados ​​por un anhelo de saber qué nuevos lugares, personas, animales o plantas pueden estar más allá del próximo promontorio prohibitivo. En parte son una búsqueda directa del oro de África. Luego está la esperanza de colonizar nuevas tierras para Portugal. Existe el deseo de difundir el cristianismo y frustrar el Islam. Incluso existe el fantástico sueño de encontrarse con un fabuloso gobernante cristiano, el Prester John.

Pero el objetivo primordial es descubrir una ruta marítima alrededor de África hacia el este, con su rica promesa de comercio de especias valiosas.

Los barcos oceánicos están mejorando en este período (la era de la carabela), pero la gran dificultad que enfrentan los marineros está bien sugerida por la larga lucha para sortear el cabo Bojador, un promontorio a solo 150 millas al sur de Canarias. El Príncipe Henry envía catorce expediciones para intentar esta hazaña antes de que finalmente una tenga éxito, en 1434.

En 1440, el progreso es más rápido. Las carabelas navegan alrededor de Cabo Verde en 1444 y Cabo Roxo en 1446, llevándolas a la parte norte de lo que luego es la Guinea portuguesa. En el momento de la muerte del Príncipe Henry, en 1460, los navegadores han explorado tan al sur como Sierra Leona. También han descubierto las islas deshabitadas de Cabo Verde.

Los colonos portugueses se mudan a las islas de Cabo Verde en aproximadamente 1460. En 1466 se les da una ventaja económica que garantiza su prosperidad. Se les concede el monopolio de una nueva trata de esclavos. En la costa de Guinea, los portugueses ahora están estableciendo estaciones comerciales para comprar africanos cautivos.

Algunos de estos esclavos se utilizan para trabajar en las fincas de los colonos en las islas de Cabo Verde. Otros se envían al norte para la venta en Madeira, o en Portugal y España, donde Sevilla ahora se convierte en un mercado importante. Los africanos han sido importados por esta ruta marítima a Europa desde al menos 1444, cuando una de las expediciones de Henry the Navigator regresa con esclavos intercambiados por prisioneros moros.

Dias y el Cabo de Buena Esperanza: 1487-1488

Los dos viajes de exploración portugueses más importantes tienen lugar una generación después de la muerte de Enrique el Navegante. En el primero, en 1487-8, Bartolomeu Dias demuestra que hay una ruta marítima alrededor del extremo sur de África. En el segundo, diez años después, Vasco da Gama demuestra que esta ruta conduce a la India.

Dias ya es un veterano navegante a lo largo de la costa del noroeste de África cuando parte de Lisboa, en agosto de 1487, con dos carabelas y una nave. Dos o tres meses después pasa por Cape Cross, alcanzado el año anterior por Diogo Cam, y hasta el momento más alejado al sur de cualquier expedición portuguesa.

Dias abandona su nave agotada en algún lugar al sur de Cape Cross. En Angra Pequena se detiene para erigir un pilar de piedra, declarando que el rey de Portugal es el señor supremo de esta región. Estos pilares, y esta afirmación, se han convertido en la práctica habitual de las expediciones portuguesas cada vez que se alcanza un nuevo territorio. Diogo Cam, el predecesor inmediato de Dias, ha erigido cuatro: en la desembocadura del Congo, en el cabo de Santa María, en Cabo Negro y en Cape Cross.

Desde Angra Pequena, las dos carabelas de Dias navegan hacia el sur. No ven tierra por trece días. Dias gira hacia el noreste.

Toca tierra en Mossel Bay en febrero 1488. La costa aquí corre de este a oeste. Dias, cuya tripulación se está inquietando, continúa hacia el este. En Cape Padrone, donde establece un segundo pilar, sus oficiales insisten en que han logrado lo suficiente. Deberían zarpar hacia Portugal. Los persuade a continuar un poco más hasta que la tendencia noreste de la costa se vuelva inconfundible. Este parece ser el caso cuando han llegado al río Great Fish. Las dos naves se vuelven a casa.

En el camino de regreso, Dias erige un tercer pilar de piedra en el Cabo de Buena Esperanza, una adquisición magnífica para el rey de Portugal, que anteriormente se perdió debido al largo bucle hacia el mar en el viaje.

Dias y sus barcos llegan a Lisboa en diciembre 1488. Han estado fuera por dieciséis meses. Han navegado alrededor de más de 1200 millas de costa previamente no descubierta. No han llegado a la India, pero su redondeo del Cabo se considera una prueba de que este viaje más largo es posible.

Cuando se planifica el próximo gran intento, Dias se encarga de construir las dos carabelas principales. Pero el comando de la expedición se le da a un hombre más joven, Vasco da Gama. Los barcos salen de Lisboa en 1497. Dias puede acompañarlos, pero solo hasta las Islas de Cabo Verde, un simple salto para un navegante de su distinción.

La línea Tordesillas: 1493-1500

Cuando Colón regresa a España en 1493, con las primeras noticias de las Indias Occidentales, Fernando e Isabel están decididos a garantizar que estos valiosos descubrimientos les pertenezcan a ellos en lugar de a la navegación marítima de Portugal. Aseguran del papa Borgia, Alejandro VI, una bula papal en el sentido de que todas las tierras al oeste de cierta línea pertenecerán exclusivamente a España (a cambio de convertir a los paganos). Todos los que estén al este de la línea pertenecerán sobre la misma base a Portugal.

El papa dibuja esta línea a través de las ligas atlánticas 100 (millas 300) al oeste de las islas de Cabo Verde, la posesión más occidental de Portugal.

El rey de Portugal, Juan II, protesta porque esto lo ajusta demasiado. La línea obstaculiza la ruta que los marineros portugueses deben tomar a través del Atlántico antes de girar al este alrededor de África.

Embajadores españoles y portugueses, reunidos en 1494 en Tordesillas en el noroeste de España, resuelven la disputa. Aceptan el principio de la línea pero aceptan moverla a un punto de las ligas 370 al oeste de las islas de Cabo Verde. La nueva línea tiene un profundo significado que hasta ahora nadie aprecia. Se extiende por toda la parte oriental de América del Sur desde la desembocadura del Amazonas hasta São Paulo.

La costa este de América del Sur es alcanzada por primera vez por navegantes españoles y portugueses en el mismo año, 1500. El acuerdo en Tordesillas cede el territorio a Portugal.

Por lo tanto, la vasta área de Brasil, el territorio más grande de América del Sur, se convierte en una excepción en el subcontinente: la única parte que no está en el imperio español, y el único país moderno en América Latina con portugués en lugar de español como idioma nacional.

Los portugueses y la India: 1497-1502

Una importante expedición al este sale de Lisboa en 1497. En julio, Vasco da Gama navega hacia el sur en su buque insignia, el St Gabriel, acompañado por otras tres embarcaciones. A finales de noviembre, la pequeña flota recorre el Cabo de Buena Esperanza. Pronto están más arriba en la costa este de África de lo que Dias se aventuró diez años antes. En marzo llegan a Mozambique. Están emocionados de encontrar barcos árabes en el puerto, comerciando con oro, plata y especias, y escuchar que el Prester John está vivo y bien, viviendo en algún lugar del interior.

En la tradición portuguesa bien establecida, da Gama tiene a bordo un buen suministro de pilares de piedra. Establece uno en cada nuevo territorio, para reclamarlo para su rey.

El verdadero premio está por delante, un peligroso viaje a través del Océano Índico. En Malindi, en la costa de Kenia, se encuentra un piloto que conoce la ruta del noreste a Calicut, un importante centro comercial en el sur de la India.

Después de veintitrés días, se llega a Calicut de manera segura. Da Gama es recibido por el gobernante hindú local, quien seguramente debe preguntarse por qué su invitado está tan interesado en erigir un pilar de piedra.

Da Gama pasa tres meses en Calicut antes de regresar a África. Los vientos adversos extienden el cruce esta vez de tres semanas a tres meses, y antes de llegar a la costa africana, muchos de los tripulantes mueren de escorbuto, un primer vistazo de uno de los problemas de los viajes por el océano.

Da Gama regresa a Lisboa en septiembre 1499, más de dos años después de su partida. El rey, Manuel I, lo recompensa ricamente con honores, dinero y tierras. No ha logrado concluir un tratado con el gobernante de Calicut. Pero ha demostrado que el comercio con el este por mar es posible. Manuel se mueve rápidamente para aprovechar la oportunidad.

Seis meses después, en marzo 1500, el rey envía a Pedro Cabral en el mismo viaje. Toma una ruta del oeste tan curva a través del Atlántico que se encuentra con la costa de Brasil (un accidente con sus propios resultados significativos). Esta vez se establece un almacén en Calicut, pero los portugueses que lo dejaron allí para ejecutarlo son asesinados. Para vengar este acto, da Gama es enviado nuevamente al este en 1502. Bombardea a Calicut desde morteros a bordo de su barco. Con esta clara evidencia del poder portugués se hace disponible un tratado.

Estos eventos, al este y al oeste en India y Brasil, proporcionan la base del imperio portugués, con todas sus ricas oportunidades para futuros comerciantes y misioneros.

El comercio rentable de especias orientales es acorralado por los portugueses en el siglo 16 en detrimento de Venecia, que anteriormente tenía un monopolio virtual de estos productos valiosos, hasta ahora traídos por tierra a través de India y Arabia, y luego a través del Mediterráneo por los venecianos. para distribución en Europa occidental.

Al establecer la ruta marítima alrededor del Cabo, Portugal puede socavar el comercio veneciano con su profusión de intermediarios. La nueva ruta está firmemente asegurada para Portugal por las actividades de Afonso de Albuquerque, quien asume sus funciones como virrey portugués de la India en 1508.

Los primeros exploradores de la costa este de África dejaron Portugal con bases en Mozambique y Zanzíbar. Albuquerque extiende esta ruta segura hacia el este capturando y fortificando a Ormuz en la desembocadura del Golfo Pérsico en 1514, Goa en la costa oeste de la India en 1510 (donde masacra a toda la población musulmana por el descaro de resistirse a él) y Malacca, vigilando el canal más estrecho de la ruta este, en 1511.

La isla de Bombay está cedida a los portugueses en 1534. Una presencia portuguesa temprana en Sri Lanka aumenta constantemente durante el siglo. Y en 1557, los comerciantes portugueses establecen una colonia en la isla de Macao. Goa funciona desde el principio como la capital de la India portuguesa.

Con esta cadena de puertos de escala fortificados, y sin buques en el Océano Índico capaces de desafiar su poder en el mar, Portugal tiene el monopolio del comercio de especias orientales.

De hecho, los ingleses, que ahora desarrollan sus propios intereses en el comercio oceánico, consideran que su única esperanza de comerciar con el lejano oriente es encontrar una ruta al norte de Rusia. Una de las primeras sociedades anónimas, Muscovy Company, constituida en 1555, es el resultado de los primeros esfuerzos para encontrar un pasaje al noreste.

De las otras potencias marítimas del Atlántico, España está ocupada principalmente con sus responsabilidades estadounidenses. Y los holandeses disfrutan de un beneficio directo del comercio de Portugal. Sus barcos tienen el monopolio de transportar los preciosos cargamentos orientales desde Lisboa al norte de Europa.

La situación cambia repentinamente en 1580, cuando los españoles (enemigos perennes de los holandeses) ocupan Portugal.

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